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subject 탄노이 스피커의 모든것.(2)

“ 브리티시 왕조의 전통과 품위 ”

ꊱ 브리티시 사운드의 원조, 탄노이

  


Tannoy 웨스트민스트
영국 스피커를 대표하는 브랜드이자 브리티시 사운드의 원조로서 일세를 풍미해온 스피커 전문 업체가 바로 탄노이이다. 탄노이는 1926년 창사 이래 70여년에 이르도록 일관된 제품 폴리시를 유지해오면서 브리티시 사운드의 원류로서의 확고한 위치를 변함없이 유지해오고 있다.

부드럽고 유연한 음색 질감과 여유롭고 풍요로운 음장 전개를 바탕으로 높은 음악성을 구현해내는 탄노이는 지난 반세기 동안 정상의 브랜드로 활약해 왔으며, 디지털 시대에 접어든 오늘날에도 영원한 명문으로서 위세와 가치를 지키고 있다.

LSU/HF/15 드라이버로 출발하여 모니터 실버, 모니터 레드, 모니터 골드를 거쳐서 HPD로 완성된 듀얼 콘센트릭 유닛의 독창적인 드라이버 기술과 오토그래프라는 불후의 명기를 비롯하여 RHR Prestige, GRF Memory, Westminster, Kingdom으로 이어지는 레퍼런스 대작들의 성공은 현재의 탄노이 사운드를 형성시켜온 기틀이자 밑거름이라 할 수 있다.

특히 넓고 두터운 음질 세계를 가지는 탄노이 사운드는 전통과 관록의 음악적 무게와 더불어 영국적 품위와 사색의 깊이를 가지는데, 이러한 탄노이 사운드의 특질은 간판 모델 라인인 프레스티지 시리즈의 롱런으로 명백히 입증된다.

ꊲ 프레스티지 사운드의 핵심, 듀얼 콘센트릭

1947년 최초로 본래의 디자인 원형이 완성되었던 동축형 2웨이 단일 유닛,듀얼 콘센트릭 시리즈는 지금까지도 탄노이만이 가지는 특유의 기술적 테마가 되어오고 있다. 오로지 동축형 유닛만을 사용하는 듀얼 콘센트릭 사운드의 기술과 기법은 그것 자체가 탄노이 혈통을 대표하는 것이기도 하며, 나아가 ‘탄노이즘’이라 할 탄노이 프레스티지 사운드의 상징이라 할 수 있다.

1950년대 컴파운드 혼 시스템의 인클로우저를 성공적으로 채용한 탄노이 불후의 명기 ‘오토그라프’를 완성시킨 이래 최근 킹덤에 이르기까지 탄노이는 최고급 모델 라인으로서 일련의 프레스티지 모델들을 하나 하나씩 발표하여 성공시켜 왔지만, 언제나 그 중심과 근거가 되었던 것은 바로 이 듀얼 콘센트릭의 동축형 사운드였다.

탄노이 하이파이 사운드의 최고급 전통을 대표하는 프레스티지 시리즈는 오토그라프의 컴파운드 혼 시스템을 계승하고 있는 최고의 모델 웨스트민스터 로얄을 정상으로 GRF 메모리, 에든버러, 켄터베러, 스털링 등이 등급별로 라인업되어 있다. 또 여기에 최근에는 하이엔드 사운드의 고특성, 광대역화에 발맞추어 전혀 새로운 프레스티지 모델로서 킹덤과 킹덤 15라는 전혀 새로운 레퍼런스 모델을 개발하여 기존 라인업에 성공적으로 추가시키고 있다.

스털링과 에드버러로부터 캔터버러나 GRF 메모리를 거쳐 웨스트민스터 로열에 이르는 탄노이 프레스티지 모델 라인은 듀얼 콘센트릭이라는 드라이버 유닛 기법 한가지만으로 일관하여 음악적 완성도를 부단하게 개량해오면서 아날로그 시대의 음악성을 최고의 품격으로 마무리해온 탄노이 하이엔드 사운드의 이력이라 할 것이다. 반면 디지탈 오디오 시대 한 복판에서 새롭게 등단(登壇)하고 있는 킹덤과 킹덤 15의 출현은 단순히 아날로그 시대의 산물(産物)이라는 차원을 넘어서 시대가 필요로 하는 생생한 오늘의 사운드 형태로 탄노이 음역을 보여줌으로써 결국 웨스트민스터와는 또 다른 별개의 프레스티지 신화를 만들어 가고 있다.

ꊳ 첫 번째 프레스티지 모델, 오토그래프

탄노이 사운드의 도약과 성장에 있어서 첫 번째 계기가 되었던 것은, 더욱 질을 높인 두 번째 동축형 유닛인 모니터 실버의 개발과 프레스티지 모델 라인의 원점으로 등장했던, 불후의 명기 오토그래프의 완성이라 할 수 있다.

1953년 탄노이는 자사의 개발품 듀얼 콘센트릭 유닛의 첫 모델을 성능적으로 향상시키고 디자인과 구성을 발전시킨 두 번째 동축형 유닛 모델로서 모니터 실버를 개발하여 내놓게 된다. 기본적인 설계 구조는 그대로 두면서도 마그네트의 자기회로에 자속 보호용 커버를 부가하고 크로스오버 네트워크를 별도로 독립시켜서 전혀 새로운 신 모델로 개발해낸 모니터 실버(Monitor Silver)는 개발되자마자 탄노이 자사의 스피커 시스템으로 활용되었다.

이 모니터 실버를 채용한 탄노이의 모델이 바로 오디오 역사상 몇 안되는 걸작품들 중의 하나인 오토그래프이다. 1953년 뉴욕 오디오 전시회에서 처음 소개되어 불멸의 명기로 자리잡게 된 오토그래프는 역시 38cm(15인치) 구경의 우퍼인 모니터 실버를 백로딩 구동으로 채용한 스피커 시스템이다.

이 탄노이 불후의 명기는 높이 1.5m, 중량 85kg에 달하는 대형 시스템으로서 뒷 부분이 삼각형으로 마감된 코너 설치형 타입의 고품격 디자인이어서 고전적 아름다움을 갖추고 있으며, 나아가 놀라운 장중함을 보이는 재생음이 관현악의 밸런스와 질감을 고스란히 재현해내는 특징을 보였다. 특히 현악기의 재생 질감의 유연함과 부드러움이 발군이어서 이후 현의 재생은 탄노이가 최고라는 이미지를 확립하게 한 바탕이 되었다.

ꊴ 탄노이의 위기와 복원을 통한 GRF 메모리 탄생

  





Tannoy GRF 메모리
1970년대 들어서서 탄노이의 창립자 가이 R 파운틴이 은퇴하면서 당시 정상적인 경영과 운영이 어려워지자 이 때부터 탄노이는 급격한 위기에 처하게 된다. 그러나 탄노이는 여기서 좌절하지 않고 개발부 기술진 임원들의 비장한 각오로 재기하기 시작한다. 이렇게 탄노이는 창립자인 가이 R 파운틴이 은퇴하면서 한 때 미국 기업의 산하로 판매된 적이 있었으나.

신임 사장이었던 노만 크로커를 비롯한 간부 사원들의 끈질긴 애착과 눈부신 협력으로 회사를 되사들이게 된다. 이후 탄노이사는 미국 기업의 합리적 마켓팅의 결과로 변모되었던 모델 라인을 전폐하고 다시금 전통과 관록의 모델 개발에 착수하기 시작한다.

1981년 개발된 GRF 메모리는 바로 그 당시의 첫 작품으로 이는 창립자인 가이 R 파운틴의 업적을 기념하는 모델이기도 했다. 15인치 듀얼 콘센트릭 유닛인 3839M을 채용하여 위상반전형 인클로우저에 장착시킨 GRF 메모리는 62kg에 달하는 초중량, 고품격 외장을 가졌으며, 부드러우면서도 깊고 두터운 음장을 재생하여 탄노이 특유의 매력을 듬뿍 담고 있었던 모델이다.

더욱이 GRF 메모리는 가이 R 파운틴의 기념 모델인 점을 중시하여 고인이 생전에 직접 스케치해 두었던 인클로우저 디자인을 그대로 채택하여 만들어졌다고 한다. 이 GRF 메모리는 일본과 우리 국내에서도 크게 인기를 끌었던 프레스티지급 고급형 모델로 고가구풍의 품위 있는 디자인과 아늑한 아날로그 사운드의 풍성함과 유연함을 무기로 오디오 애호가들의 한결같은 선망과 사랑을 받은 바 있으며, 지금까지도 가장 널리 애호되고 있는 탄노이 사운드이다.

ꊵ 최정상의 프레스티지, RHR 프레스티지와 웨스터 민스터 로얄

  



Tannoy 웨스트민스트 로얄
오늘날 탄노이 최초의 명기였던 오토그래프의 명성과 진가를 고스란히 계승한 것으로 인정받고 있는 웨스터 민스터(로열)는 115kg의 중량을 보유한 초대형 시스템으로서 탄노이 프레스티지 모델 라인의 정상을 차지하고 있는 모델이다.

탄노이는 이 웨스터 민스터에 트위터와 저음 유닛의 진동판 재질을 마그네슘 합금으로 교체한 최고급 듀얼 콘센트릭 유닛 3839W를 개발하여 탑재시켰는데, 은도금된 하드 와이어링 네트워크가 내장되었으며, 3칸 격리의 풀 데드혼 타입 인클로우저를 채택하고 있다. 이같은 고난도 인클로우저 기술과 고도의 사운드 기법으로 탄생한 초대형 호화판 모델인 웨스터 민스터(로얄)은 아직까지도 최고의 탄노이 사운드로 대접받고 있는 최정상의 모델이다.

결국 웨스트민스터 로얄은 탄노이 사운드 신화의 완성작으로서 지난 수십년간 탄노이만이 이룩해낸 전통과 관록의 결집체라고도 할 수 있다. 따라서 웨스트민스터 로얄은 최초의 명기, 오토그래프의 명맥을 오늘날까지 이어온 살아있는 탄노이의 신화 자체임에 틀림없다

한편 1986년 탄노이 역사의 산 증인이자 듀얼 콘센트릭의 동축형 사운드 기법의 개발자이며 탄노이 복원의 공헌자이기도 한, 수석 엔지니어 로날드 해스팅 락컴(R. H. 락컴)이 정년 퇴직을 앞두자 탄노이사는 그의 탄노이에의 헌신을 치하하기 위하여 은퇴 기념작으로 RHR 프레스티지의 개발 프로젝트를 선물하게 된다.

R. H. 락컴의 50여년간 공적을 기리기 위하여, 탄노이사가 18개월 동안에 걸쳐 무제한의 연구 개발비를 투자하고 가장 이상적이고 완벽한 동축형 사운드를 만들 수 있도록 배려를 아끼지 않고 락컴의 개발 제작을 지원하여 탄생시킨 모델이 바로 RHR 프레스티지이다. RHR 프레스티지는 리어 혼 로드 방식으로서 한정 모델로만 생산 판매되었으며, 설계 제작자인 R. H. 락컴의 친필 사인이 각 모델마다 새겨져 있다. 아마 이제껏 탄노이 듀얼 콘센트릭의 프레스티지급 최고의 모델 라인 가운데 가장 화려하고 미려한 외장과 우수한 음질을 겸비한 모델을 꼽으라면 필연코 이 RHR 프레스티지가 선택될 것이 분명하다.

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